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Soigner les acouphènes:
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AIDES AUDITIVES

Soigner les acouphènes grâce aux bruits colorés

Le générateur de bruit coloré a pour objectif de détourner l’attention du cerveau vers un signal connu neutre émotionnellement.

Il est conseillé de réaliser cette prise en charge de l’acouphène de manière bilatérale, c’est-à-dire sur les deux oreilles. En effet, il arrive fréquemment que l’acouphène audible sur une oreille se latéralise sur l’oreille controlatérale s’il n’est pris en charge que d’un seul côté.

L’acouphène est un signal aberrant dont le patient n’a pas la maitrise, alors que le bruit coloré ajusté par l’audioprothésiste en fonction des résultats de l’acouphénométrie HD est un signal toléré dont le patient a la maitrise ! Il peut le diminuer, l’augmenter, le retirer. L’objectif n’est pas d’envoyer du bruit pour envoyer du bruit.

Par ailleurs ce bruit coloré pour être efficace ne peut être ajusté qu’après réalisation d’une acouphénométrie haute définition et en hautes fréquences.

Soigner les acouphènes : principe de base des bruits colorés

La psychoacoustique nous apprend que les sons peuvent interagir entre eux. Un son peut en « masquer » un autre. Les règles générales de ce « masquage » sont les suivantes : un son grave « masque » un son aigü, un son peut être « masqué » par un autre son proche en fréquence (Paul AVAN).

En considérant l'acouphène comme un son et en transposant ces règles de psychoacoustique, des chercheurs ont constaté qu'un son de fréquence proche de l'acouphène pouvait interagir avec ce dernier (peut être en raison d'un élargissement de la sélectivité fréquentielle dans cette zone (Cazals et al 1990).

De même, comme nous avons vu précédemment une stimulation chronique par un signal de spectre identique à la perte auditive permettra de compenser la diminution de l'activité spontanée des neurones (Norena et Micheyl 1999).

Cette stimulation monopolise également l'attention auditive sur le bruit masquant, afin qu'elle ne puisse plus se faire sur l'acouphène. Cela permettrait de retrouver un processus normal de diminution de la réponse aux bruits continus répétés (dont l'acouphène) réalisé par les filtres sous-corticaux.

Soigner les acouphènes : les différents types de bruits colorés

Les bruits colorés sont des bruits larges bandes, neutres et continus. Ce sont des signaux aléatoires à propriétés statiques caractéristiques. Il en existe plusieurs standardisés, que l'on différencie en fonction de leur densité spectrale de puissance. Ils ont été créés à partir de bruits blancs (bruit possédant le même niveau sonore par bandes de fréquences à largeurs égales) auxquels on applique un filtre spectral.

Il existe le bruit rose (bruit possédant le même niveau sonore par bandes d'octaves), rouge (ayant une puissance sonore qui décroit de 6dB par octave, bleu (ayant une puissance sonore qui augmente de 3 dB par octave, gris (bruit rose soumis à une courbe de sonie, bruit violet (ayant une puissance sonore qui augmente de 6 dB par octave.

Types de bruit coloré pour soigner les acouphènes

Ces bruits doivent impérativement être calibrés en fonction des seuils auditifs précis du patient. Pour cela, une acouphénométrie haute définition (au 1/48ème d'octave ou au Hertz près) devra être réalisée préalablement.

D’autres bruits ont montré une très bonne efficacité : ce sont les bruits centrés sur la bande de fréquence de l'acouphène, ou inversement, des bruits encochés sur la fréquence de l'acouphène (IPAL). D'où l'importance de réaliser une acouphénométrie HD par un audioprothésiste expérimenté et de permettre au patient de tester plusieurs types de bruits afin d’observer leur efficacité. 

La prise en charge du patient acouphénique se fait au sein de l'équipe pluridisciplinaire Coopacou dont le médecin ORL est le chef d’orchestre.
La méthode « LEFEUVRE » par la réalisation d’une audiométrie HD apporte d’excellents résultats (+ de 80 % de patients satisfaits) même dans le cas où le patient a une audition dite « normale ». Une prise en charge audioprothétique permettra de traiter l’acouphène, par la correction de la perte auditive, même très faible, et par l’utilisation de bruits colorés.
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